Qué son los hidrocarburos

Los hidrocarburos son compuestos orgánicos formados por combinaciones de carbono e hidrógeno.

EL PETRÓLEO

Es una composición compleja de hidrocarburos con pequeñas proporciones de nitrogeno, azufre, oxígeno y algunos metales. El Petróleo se encuentra contenido en yacimientos en el subsuelo. Su composición varía con la procedencia, según lo cual, se clasifican en tres grandes categorías: del tipo parafínico (de color claro, liviano, del que se puede extraer gran cantidad de gasolina y lubricantes), del tipo asfáltico (de color negro, denso, del que se extrae menor cantidad de gasolina y deja residuos) y de base mixta (con características intermedias).

EL GAS NATURAL

Es una mezcla de hidrocarburos livianos en estado gaseoso, normalmente de metano y etano. Al igual que el petróleo se encuentra contenido en el subsuelo en uno de los siguientes estados: asociado (cuando está mezclado con el crudo o en una capa de gas por encima de él) o libre (cuando se encuentra en un yacimiento sólo de gas). En 1986, la compañía Shell encontró gas natural en Camisea. Su extracción comercial se inció 18 años después en el 2004.

 

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